Silvita - KCl

Dados cristalográficos: isométrico. 4/m 2/m.
Hábito: cristais cúbicos e octaédricos freqüentemente combinados. Freqüentemente em massa cristalinas granulares.
Propriedades físicas:

  • Clivagem: {100} perfeita
  • Dureza: 2
  • Densidade relativa: 1.99 (baixa)
  • Brilho: vítreo. Transparente a translúcido.
  • Cor: incolor ou branco. Impurezas podem resultar em tons de azul, amarelo ou vermelho. A cor vermelha, decorrente de pequenas inclusões de hematita, é comum.
  • Traço: branco
  • Menos quebradiça que a halita, ao ser sulcada com o canivete produz menos pó (tendência do mineral a ser relativamente mais séctil). Gosto salgado, mais amargo do que a halita. A silvita é solúvel em água com muita facilidade.

Composição e estrutura: K 52.4%, Cl 47.6%. Possui a mesma estrutura cristalina da halita. A solução sólida entre halita e silvita é muito restrita, por causa da diferença de raio iônico entre o Na+ e o K+.
Paragênese e usos: ocorre nos mesmos ambientes geológicos e paragêneses que a halita, mas silvita é muito menos comum. Silvita é utilizada principalmente na indústria de fertilizantes, pois combina alto teor de potássio com um caráter facilmente solúvel. Também utilizada na produção de hidróxido de potássio para a indústria química.